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蜘蛛的老祖有着长长的尾巴

来源:中国江苏网  作者:  2018-02-06 09:50:00

黄迪颖领衔的科研团队对应氏奇美拉蛛的生态复原图。 中科院南京地质古生物研究所提供

  由中科院南京地质古生物研究所研究员王博和黄迪颖领衔的两个国际科研团队,分别独立研究了保存于1亿年前缅甸琥珀中的“怪物蜘蛛”——应氏奇美拉蛛,证实蜘蛛古老祖先的确拥有长长的尾巴,为了解蜘蛛起源和演化提供关键证据。2月6日,相关成果以“背靠背”两篇论文的形式,同时发表在《自然》(Nature)子刊《自然—生态学与进化》上。

  “蜘蛛是自然界中最常见的动物之一,属于节肢动物蛛形纲,是种类极其丰富的捕食性动物,在陆地生态系统中扮演重要角色。由于早期蜘蛛化石极其稀少,学界对蜘蛛的起源和早期演化历史知之甚少。”

  王博介绍,此次发现的“应氏奇美拉蛛”标本来自于1亿年前白垩纪,长度接近3毫米,其最特别处是具有一条细长的尾须,超过身体1.5倍长,具有70多节,每一节都有一圈细长的刚毛,因此被称为“怪物蜘蛛”。

  关于“怪物蜘蛛”的起源,黄迪颖团队认为,其祖先可追溯至在美国纽约的泥盆纪(距今约3.59亿-4.19亿年)地层中发现的碎片化石“Attercopus”,因为它们都具有蜘蛛特有的螯肢构造及长长的尾须,因此,有科学家为它们建立了蛛形纲的一个灭绝目:乌拉尔蛛目。

  “这些‘怪物蜘蛛’的发现,弥补了蜘蛛演化的重要一幕,即乌拉尔蛛目和现代蜘蛛间的缺环,因为它们既有乌拉尔蛛目独特的细长尾须,又有和现代节板蛛几乎一样的多分节纺丝器和丝腺构造。”来自黄迪颖团队的蔡晨阳博士说,通过对“怪物蜘蛛”精美构造细节的研究,有助我们对蛛形纲的系统发育进行重新解读。

  王博团队也认为,该“怪物蜘蛛”化石呈现了蜘蛛基干类群的关键特征,为了解蜘蛛的外形、纺器和触肢器的进化过程,提供关键证据。

  当问及“怪物蜘蛛”尾巴的作用时,王博表示:“尾巴上面有很多毛,可能是感觉毛;另外,尾巴是笔直的,不能随意摆动,也没有毒腺,所以尾巴可能属于感知器官,用于感知后部的环境和气味等。”